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PorDr. Juan Zamarripa

Agentes Externos en la aparición del cáncer

Muchos compuestos químicos (bencepireno, aflatoxina, arsenicales, asbestos), virus y agentes físicos (radiación ionizante, luz ultravioleta) pueden servir como estímulos carcinógenos capaces de producir transformación maligna en animales o el hombre. Algunos canceres son de origen yatrógeno, como en pacientes que presentan leucemia aguda u otros cánceres años después de curados de un proceso maligno generalizados por el uso de quimioterápicos citotóxicos, o en enfermos que reciben terapéutica inmunosupresora (disminuir el sistema inmunológico para evitar rechazo del trasplante) prolongada, como parte de un programa de trasplante renal.

Sustancias que por si mismas no son carcinógenas pueden actuar como carcinógenas en el sentido de que estimulan la formación del tumor cuando se administran junto con carcinógenos específicos, o después de exposición a ellos. El mayor riesgo para la salud pública en relación con el cáncer corresponde al uso de productos de tabaco. La incidencia, momento de aparición y localización del cáncer depende de la frecuencia y modo como se usa y de la exposición a factores con capacidad potencial como alcohol o asbestos. A demás, la susceptibilidad de la persona es un factor determinante en el proceso carcinógeno para que un carcinógeno o cambios pre malignos puedan desencadenar cáncer, sean o no descubribles en una persona determinada. Esto se explica en parte por diferencias genéticas en el metabolismo de los precursores del carcinógeno y por diferencias en el medio hormonal o la resistencia inmunitaria.

Los mecanismos fundamentales que gobiernan la etiología del cáncer humano han ido obteniendo nueva información acerca de genes del cáncer, virus, factores carcinógenos, crecimiento celular y diferenciación celular.